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Noticia Publicada en Enero de 2018

El alzheimer se confunde con pequeños deterioros cognitivos

El presidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN) señala que una vida sana es la mejor forma de prevenirlo

El ‘boom’ informativo sobre la enfermedad de Alzheimer está causando cierta alarma social que lleva en varias ocasiones a confundir esta patología con ligeros deterioros cognitivos. Al menos así lo percibe el presidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN), Exuperio Díez Tejedor, tal como señala en una entrevista para Efe.

En opinión de Díaz Tejedor, "hace años la gente vivía con cierta naturalidad la demencia senil y no había sensación de estar ante una enfermedad, sino ante el envejecimiento. Pero ahora con la medicalización de la sociedad se crean percepciones que, a veces, generan alarma sin que sepamos darle una solución".

El neurólogo considera que "al calor del desarrollo de algunos fármacos y del interés de la industria en promoverlos, quizá se habla mucho en los medios de comunicación sobre alzheimer cuando en realidad diría que muchos casos eran demencias degenerativas".

Evitar lesiones vasculares

Entonces, apunta, "se estimularon los diagnósticos muy precoces pensando que si lo detectábamos pronto podríamos detenerlo... Y sin embargo, aunque conseguimos diagnosticarlo pronto, no fuimos capaces de detenerlo".

Díez también admite que desarrollar procesos para la detección precoz se tradujo en un gran aprendizaje: cuidar los factores de riesgo vascular (hipertensión, colesterol, obesidad, diabetes...) y practicar una vida saludable (actividad física, no fumar, alimentación equilibrada...) "hace que la enfermedad de Alzheimer evolucione más lentamente o que no llegue a expresarse".

El incremento de la esperanza de vida ha conllevado el aumento de las demencias, que se disparan a partir de los 85 años. Y la enfermedad se expresa con mayor potencia si los factores de riesgo no se han controlado provocando así pequeños infartos cerebrales. "Si evitamos esas lesiones vasculares se puede demorar la aparición de la enfermedad", asegura el también jefe de Neurología del Hospital La Paz.

El consumo esporádico de alcohol, una bomba para la salud

Argumenta que se si se retrasara cinco años, de los 85 a los 90, por ejemplo, "podría bajar un 50 por ciento el número de pacientes" con alzhéimer, por lo que en los ancianos "deben mantenerse los cuidados y no abandonarlos" dada la longevidad actual.

Educar en salud es la máxima del presidente de la SEN quien cree firmemente en que "un cuerpo sano, va a tener un cerebro sano". Pero precisamente los malos hábitos de vida y el consumo de alcohol y drogas (cocaína, éxtasis, anfetaminas...), además del diagnóstico precoz, están provocando un repunte de los casos de infartos y hemorragias cerebrales en personas más jóvenes.

"Y no solo hablamos de personas con una adicción, sino de aquellas que toman esporádicamente esas drogas, que son verdaderas bombas con graves consecuencias", advierte el especialista. Cuando se produce el ictus, detectar los síntomas y actuar lo antes posible es esencial para frenarlo y reducir secuelas, algo factible si se acude a una unidad de ictus.

Unidades de Ictus

"Cada vez que se levante un hospital, debe tener una Unidad de Ictus y un plan de abordaje", insiste Díaz Tejedor, uno de los impulsores en los años noventa de estas unidades especializadas.

La investigación en ictus avanza hacia el desarrollo de nuevos fármacos trombolíticos que permitan un mayor margen de actuación; de neuroprotectores que eviten que el daño se extienda; y en conocer y potenciar los mecanismos naturales de reparación del propio cerebro.

Sin embargo, "en España la inversión en investigación es ridícula comparada con otros países de la UE y con Estados Unidos, estamos en los puestos más bajos respecto al PIB, y los políticos deben comprender que la investigación es inversión y no gasto", se lamenta el presidente de los neurólogos españoles.

Fuente: redaccionmedica.com

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